Erickson, Arthur, 1924-2009

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Erickson, Arthur, 1924-2009

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Dates of existence

1924-2009

History

Arthur Charles Erickson (b. 1924), is a native of Vancouver, BC, who studied architecture at McGill University (B.Arch 1950). Erickson's training at McGill primed him in the architectural principles set forth by Ludwig Mies van der Rohe, Walter Gropius, Marcel Breuer and Le Corbusier. Erickson formulated his own personal architectural aesthetic which proceeded from the influence of the Moderns as well as from extensive travel in Europe and the Far East. He formed a partnership with Geoffrey Massey in 1963 and, with him, built Simon Fraser University in Vancouver (1969). In 1972 the firm of Arthur Erickson Architects was formed; the firm has executed such major commissions as the Museum of Anthropology (1974-6) and the Provincial Government offices (1974-9), both in Vancouver. The firm's most recent major undertaking was the design of the New Canadian Chancery in Washington (completed in 1990). The material in the CAC archive documents Erickson's decade-long involvement with building projects in the Middle East. Erickson's concern for bold masses, indigenous forms and contextuality is evident in designs for the Islamic University of Madinah in Saudi Arabia (1983) and the Abu Nuwas Conservation and Development Project in Baghdad, Iraq (1981). More than mere buildings these designs are better understood as small-scale cities. Although many of these projects were never executed, they all reflect Erickson's humanist approach to the problems of Modern design.

Arthur Charles Erickson, né en 1924 à Vancouver (Colombie-Britannique), a étudié l'architecture à l'Université McGill. La formation que Erickson a reçue à McGill l'a initié aux principes architecturaux mis de l'avant par Ludwig Mies van der Rohe, Walter Gropius, Marcel Breuer et Le Corbusier. Erickson a formulé sa propre esthétique architecturale sous l'influence des grands du modernisme de même qu'à l'issue de nombreux voyages en Europe et en Extrême-Orient. Il s'est associé à Geoffrey Massey en 1963 et a construit avec lui l'Université Simon Fraser de Vancouver (1969). En 1972, le cabinet d'Arthur Erickson Architects a été formé et a exécuté des commandes importantes comme le musée d'Anthropologie (1974-1976) et les bureaux du gouvernement provincial à Vancouver (1974-1979). Le projet le plus récent du cabinet a été la nouvelle chancellerie canadienne à Washington (terminée en 1990). Le matériel du fonds documente les multiples projets réalisés par Erickson au Moyen-Orient au cours des dix dernières années. Sa préoccupation pour les masses audacieuses, les formes indigènes et la contextualité est manifeste dans ses plans pour l'Université islamique de Madinah en Arabie Saoudite (1983) et dans ceux du Projet de conservation et de développement Abu Nuwas à Bagdad (Iraq) (1981). Plus que des immeubles, ces réalisations sont des villes miniatures. Même si bon nombre des projets d'Erickson n'ont jamais été réalisés, tous témoignent de son approche humaniste aux problèmes de l'architecture moderne.

Pour plus de renseignements, voir la publication de la CAC intitulée Arthur Erickson: The Middle East Projects, A Guide to the Archives - les projets du Moyen-Orient, guide du fonds, Montréal : Collection d'architecture canadienne, Bibliothèque Blackader-Lauterman d'architecture et d'art, Université McGill, 1999.

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